Carro atropela pedestres na Times Square, em Nova York

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NEW YORK, NY - MAY 18: A wrecked car sits in the intersection of 45th and Broadway in Times Square, May 18, 2017 in New York City. According to reports there were multiple injuries and one fatality after the car plowed into a crowd of people. Drew Angerer/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Acidente deixou v[árias pessoas feridas
Um automóvel atropelou por três quarteirões e meio cerca de vinte pedestres na Times Square, em Nova York, um dos locais turísticos mais visitados do mundo, deixando uma adolescente morta e 22 feridos.

O motorista foi identificado como Richard Rojas, um americano de 26 anos, que serviu na Marinha dos Estados Unidos e tinha antecedentes criminais sobretudo por dirigir embriagado, disse o prefeito Bill de Blasio em coletiva de imprensa.

“Por enquanto não há indícios de que isto tenha sido ato de terrorismo”, disse o prefeito de Nova York, Bill De Blasio, apesar ao temor inicial de um atentado realizado com um carro, como ocorreu recentemente em Londres, Berlim e na cidade francesa de Nice.

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No entanto, como medida preventiva, “estamos reforçando a presença de unidades antiterroristas em locais-chave de Nova York”, a cidade mais populosa dos Estados Unidos, com 8,5 milhões de habitantes, disse De Blasio durante coletiva de imprensa na Times Square.

“A investigação continua”, afirmou.

O atentado mais recente em Nova York ocorreu em setembro passado, quando um jovem americano de origem afegã colocou uma mini-bomba fabricada com uma panela de pressão em um cesto de lixo no bairro de Chelsea, em Manhattan, deixando 31 feridos leves.

O prefeito explicou que Rojas atingiu no total 23 pessoas ao longo de três quadras e meia – das ruas 42 Oeste à 45 Oeste, na altura da Broadway – em plena Times Square, por onde passeavam centenas de pessoas nesta quente manhã de sol.

Uma jovem de 18 anos morreu. Sua irmã, de 13, ficou ferida e está hospitalizada.

Três detenções

Rojas “é um cidadão americano e ex-integrante da Marinha, com histórico penal”, duas detenções por dirigir embriagado em 2008 e 2015, e uma por dirigir sob efeito de medicamentos em 2016, disse De Blasio.

O motorista do sedã, morador do distrito nova-iorquino do Bronx, foi detido e levado para fazer testes de drogas e álcool, informaram as autoridades.

Um fotógrafo da AFP que estava a alguns metros da primeira pessoa ferida viu o sedã avançar sobre os pedestres em alta velocidade.

 

Após o acidente, viu mais de uma dezena de pessoas caídas no chão, gemendo. Vários feridos e outros pedestres choravam.

A adolescente falecida, vestindo um top cinza e short camuflado, ficou estirada na calçada sobre uma poça de sangue. Pouco depois, seu corpo foi coberto com um lençol branco.

Após a tragédia, o automóvel acabou batendo em uma coluna e postes de metal, ficou apoiado sobre duas rodas e pegou fogo, contou o fotógrafo.

Dezenas de ambulâncias, carros de bombeiros e da polícia foram rapidamente ao local, cercaram a zona do acidente e socorreram os feridos.

A Times Square, no coração de Manhattan, uma região repleta de teatros, cinemas e grandes lojas com enormes letreiros luminosos, é um dos locais mais conhecidos do mundo e atrai diariamente turistas de todas as partes do mundo.

Em maio de 2010, um plano para atacar a Times Square foi desbaratado pelas autoridades. Um veículo carregado com explosivos foi encontrado perto do local, que sempre conta com um importante dispositivo policial. <> Correio Braziliense //